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¡Feliz Cumpleaños! 150 aniversario del metro de Londres


150th Anniversary of London Underground El metro de Londres está de celebraciones…nada más y nada menso que 150 años para el metro más viejo del mundo…Dada la magnitud de la onomástica, los responsables de uno de los elementos más emblemáticos de la ciudad no van a dejar pasar la oportunida de celebrarlo como se merece.

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La lista de reyes… shopping made in London


Es tal la fama de Londres en cuanto a ir de compras se refiere, que sus majestades no puedes dejar de visitar la ciudad antes de llegar a nuestras casas el 5 de enero. No solo por la gran variedad de pequeñas joyas escondidas, sino porque a partir del 26 de diciembre, Londres tirar la casa por la ventana con las rebajas de Boxing Day. Quizás lo mejor de ir de compras a Londres es que hay tiendas para todos los gustos, todos los bolsillos y todos los niveles de tolerancia a las aglomeraciones. Si eres de los que buscas ‘jaleo’, no dejes de pasear por Oxford Street. Tienes absolutamente todas las tiendas de grandes cadenas internacionales, desde Zara a Urban Outfitters, pasando por Muji, Topshop y Primark.

Sin embargo, personalmente, quería aprovechar la ocasión para compartir algunos de mis descubrimientos sin caer en las manidas listas de “tiendas que no puedes dejar de visitar si vas a Londres”.
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Esta semana…da el cante con los villancicos


cadoganhall

A dos semanas de Nochebuena, la oferta de villancicos y música navideña de todo tipo, para todos los gustos y todos los bolsillos, es interminable: desde el coro gay de Southbank hasta los villancicos dickensianos de St Paul´s Cathedral, gratis para los q estéis dispuestos a aguantar ‘la rasca’ callejera o a precios exclusivos en los palcos del Royal Albert Hall, no te pierdas una de las tradiciones más bonitas de la Navidad londinense.
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10 Planes navideños que no te puedes perder


Definitivamente, Navidad es la excusa perfecta para venir de visita a Londres. Tanto si eres de los que se dejan llevar por el espíritu navideño como si más bien no te acercarías a Cortilandia ni harto de vino, Londres tiene mucho que ofrecer en estas fechas. Os propongo 10 planes para todos los gustos, edades y bolsillos.

  1. Ceremonia del Árbol de Navidad en Trafalgar SquareEl jueves 6 de diciembre Trafalgar Square recibirá su tradicional árbol de Navidad, venido directamente desde Noruega. Desde 1947, el pueblo noruego obsequiacon el tradicional árbol a los londinenses, como muestra de gratitud al apoyo que las tropas británicas prestaron a Noruega durante la Segunda Guerra Mundial. Normalmente, la variedad elegida es la Picea abies, y el tamaño del “arbolito” no baja de los 20 metros de altura y suele tener entre 50 y 60 años. Los guardabosques que se encargan de asegurar el suministro anual, lo describen como “la reina del bosque”.El árbol se tala en noviembre en una ceremonia en la que participan el alcalde de Westminster, el embajador británico en Noruega y el alcalde de Oslo. Una vez finalizada dicha ceremonia, el árbol viaja en barco hasta Reino Unido, donde es recogido por un camión que lo trae a la capital. Una vez terminado el periodo festivo, el árbol se recicla (lo cortan para hacer leña y compost). Para muchos,  la ceremonia de montaje del árbol de navidad de Trafalgar Square marca la verdadera cuenta atrás para la Navidades, por lo que es algo digno de verse (¡y gratis!). Conviene ir con tiempo, bien abrigado y dispuesto a disfrutar de los villancicos.
  2. Ir a escuchar un concierto de villancicos. ¿Qué mejor manera de dejar que el espíritu navideño campe a sus anchas que escuchando villancicos? Hacerlo en Londres, aunque sea al aire libre y pasando un frío bastante majo, tiene su aquel, no so diré que no…La principal ventaja de esta modalidad ‘callejera’ es que songratis. Si estáis dispuestos a pagar un poco más (entre 10 y 50 libras por entrada, dependiendo de la función), merece la pena que os paséis por las iglesias de St Luke´s en ChelseaAll Saints en Putney BridgeThe Orangery en Holland’s ParkSouthwark Cathedral y St Paul´s Cathedral. Después de los conciertos suelen ofrecer un ‘piscolabis’ a base de vino caliente con especias y dulces típicos navideños.
  3. Leer Un Cuento de Navidad de Charles Dickens, ¡animaos a hacerlo en inglés! Podéis descargaros el libro gratis para vuestro tablet o kindle. Además, acaban de reabrir la casa-museo de Dickens en pleno Soho.
  4. Ir a ver una pantomina. Este género escénico, tal y como lo conocemos hoy en día, data del siglo XIX y consiste en representar una historia sólo con movimientos corporales. Sin embargo, las pantomimas navideñas británicas beben de los tiempos de Shakeaspeare, cuando era habitual ver hombres barrigones disfrazados de mujer que hacían las delicias de grandes y chicos. Siglos después, siguen siendo el pasatiempo familiar favorito de los británicos y el repertorio de estas Navidades incluye grandes clásicos como Peter Pan o versiones de los cuentos infantiles de Beatrix Potter. Las más recomendables suelen ser las del Hackney Empire.
  5. Patinar sobre hielo. Otra cosa no, pero pistas para patinar sobre hielo en Londres, no falta. Y menos en Navidad, donde cada barrio que se precie tira la casa por la ventana para montar la suya. Os recomiendo la de Canary Wharf, queda un poco a desmano desde el centro, pero la Jubilee line os deja allí en 20 minutos desde Bond St. Es la que menos se llena y de tamaño razonable. Si conseguís un pase para Sommerset House, será la experiencia más navideña que disfrutéis en mucho tiempo, 100% asegurado. Si no, en la City también podréis hacer piruetas sobre hielo, asi como en la famosa pista del Museo de Historia Natural o enHyde Park (esta última es la que más llena suele estar, intentad ir entre semana por la mañana).
  6. Descubrir Winter WonderlandUna feria de Navidad como las de antes. Puestos de regalos y curiosidades, típicamente alemanes, austriacos y nórdicos, eso sí, con sabor navideño. La noria es una pasada y los más pequeños se lo pasaran bomba en sus atracciones. Para los mayores, pretzels, perritos calientes y salchichas bratswurtz y una tonificante copa de vino caliente con especias (el chocolate caliente tampoco está nada mal…). La entrada es gratis, aunque si hay mucha gente pueden limitar el aforo, conviene evitar las tardes de sábados y domingos entre las 16:00 y las 18:00.
  7. Pasar a saludar a Papa Noel y a sus ayudantes. Las cuevas / oficinas de Santa han proliferado en la capital británica. Podéis descargaros la lista de las mejores ‘santa´s grotto’  e intentar visitar cuantas más, mejor. ¿Mi recomendación? Acercaos al Museo de Londres para descubrir cómo decoraban las casas para la Navidad en la época victoriana.
  8. Darse un chapuzón en The Serpentine. Los miembros de tan selecto club de natación se vienen reuniendo sin tregua desde 1864. Cada 24 de diciembre, los más aguerridos nadadores se preparan para hacer frente a aguas congeladas (la temperatura media no supera los 4ºC)con su traje de baño gorro de Papa Noel y toneladas de entusiasmo. La carrera debe su nombre al novelista Sir James Barrie, que en 1904 inmortalizó esta carrera presentando la primera “Peter Pan Cup”.
  9. Hacer una ruta por los mejores escaparates de la ciudad. Este año es un plan especialmente atractivo ya que no disponer de mucho presupuesto no implica perderse las auténticas obras de arte en las que los grandes almacenes londinense convierten sus escaparates en estas fechas. Los de Fortun & Mason de este año son increíbles…Imprescindibles también losde Selfridges, Fenwick, Harrods yLiberty of London.
  10. Descubrir las especialidades culinarias navideñas: minced pies, pavo relleno con nueces, pasas y arándanos, coles de brusela, ‘pigs in a blanket, ( mini salchichas envueltas en bacon), puding al brandy….

Chapeau!

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La amapola de los veteranos: Un fin de semana para el recuerdo


Los madrileños que disfruten del puente de la Almudena este fin de semana en Londres seguramente se sorprenderán al ver a prácticamente cada persona con la que se cruzan por la calle con una amapola de papel prendida en la solapa. Y es que la ‘poppy’ o amapola de los veteranos, no entiende de edades, sexo ni condición. Este domingo, 11 de noviembre, los ingleses celebran el ‘Remembrance Day’, en recuerdo de todos los caídos en combate, así como en sus veteranos. Y Londres se viste de gala para estar a la altura de las circunstancias.

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Con V de Vendetta…


Hoy, 5 de noviembre, se celebra en Inglaterra Bonfire Night, fecha recordada “de aquella manera” en la película V de Vendetta. La verdad es que, dado que este año ha caído en lunes, llevamos desde el viernes disfrutando de la pirotecnia local…

Como cada año, los ingleses celebran su buen hacer con la captura de Guy Fawkes y se vuelven locos con tirando cohetes, fuegos artificiales y toda variante protécnica que se venda…Aparte de homenajear a los Beatles y cantar aquello de

Remember remember the fifth of November
Gunpowder, treason and plot.
I see no reason why gunpowder, treason
Should ever be forgot…

Corría el año 1605 cuando Guy Fawkes, también conocido como Guido tras su paso por la guerra de Flandes, donde luchó junto a españoles e italianos, era un católico romano que, harto de las políticas protestantes del por aquel entonces rey, Jaime I, decidió volar por los aires el Parlamento para poner fin a lo que él consideraba un reinado de abuso.

Los conspiradores -muchos de ellos de origen irlandés o escocés- lograron reunir 30 barriles de pólvora en una bodega ubicada debajo de la Cámara de los Lores, en el Parlamento. La intención era volar por los aires todop Westminster el cinco de noviembre, fecha en la que el regente y los miembros del Parlamento asistirían a la ceremonia de apertura del año legislativo, pero el ‘complot de la pólvora’ (como se conoce desde entonces) fue descubierto a tiempo y Fawkes y sus secuaces detenidos y ajusticiados públicamente.

Cientos de años después, los ingleses – que no perdonan una, como bien sabemos los españoles gracias a ‘hazañas’ como las de Trafalgar – siguen ‘cachondease’ del amigo Fawkes.

Este año, os dejo con una lista de los mejores sitios para disfrutar de los fuegos artificiales y alargar así un poquito más el fin de semana…

Crystal Palace: habrá dos sesiones. La primera, especialmente pensada para lso peques, dará comienzo a las 19:00. Después, la sesión para los mayores, con música en directo a partir de las 20:30. No os preocupéis si os entra la ‘gusa’, que habrá puestos de comida y chuches.

Southwark: mucho más céntrico, el ‘tinglao’ en lo alrededores de la Catedral de Southark (las estaciones de metro más cercanas son Waterloo y London Bridge) abrirá al gran público las puertas en Southwark Park Road, Gomm Road, Lower Road y Hawkstone Road.

También habrá fuegos artificiales en Battersea Park, Clapham, Greenwich y Brent.

Chapeau!

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Se busca Mary Popins II: que sepa jugar y cantar…


Para las mamás – y papás – que estén buscando su Mary Poppins particular y que hayan descartado las opciones de convertirse en yummy mummy o montar su propio negocio como childminder, os dejo la dirección que a nosotros nos ha traído a la nuestra y que, como en el anuncio que ponen Michael y Jane, os puede poner en contacto con la nanny perfecta: www.childcare.co.uk.
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