10 Planes navideños que no te puedes perder

Definitivamente, Navidad es la excusa perfecta para venir de visita a Londres. Tanto si eres de los que se dejan llevar por el espíritu navideño como si más bien no te acercarías a Cortilandia ni harto de vino, Londres tiene mucho que ofrecer en estas fechas. Os propongo 10 planes para todos los gustos, edades y bolsillos.

  1. Ceremonia del Árbol de Navidad en Trafalgar SquareEl jueves 6 de diciembre Trafalgar Square recibirá su tradicional árbol de Navidad, venido directamente desde Noruega. Desde 1947, el pueblo noruego obsequiacon el tradicional árbol a los londinenses, como muestra de gratitud al apoyo que las tropas británicas prestaron a Noruega durante la Segunda Guerra Mundial. Normalmente, la variedad elegida es la Picea abies, y el tamaño del “arbolito” no baja de los 20 metros de altura y suele tener entre 50 y 60 años. Los guardabosques que se encargan de asegurar el suministro anual, lo describen como “la reina del bosque”.El árbol se tala en noviembre en una ceremonia en la que participan el alcalde de Westminster, el embajador británico en Noruega y el alcalde de Oslo. Una vez finalizada dicha ceremonia, el árbol viaja en barco hasta Reino Unido, donde es recogido por un camión que lo trae a la capital. Una vez terminado el periodo festivo, el árbol se recicla (lo cortan para hacer leña y compost). Para muchos,  la ceremonia de montaje del árbol de navidad de Trafalgar Square marca la verdadera cuenta atrás para la Navidades, por lo que es algo digno de verse (¡y gratis!). Conviene ir con tiempo, bien abrigado y dispuesto a disfrutar de los villancicos.
  2. Ir a escuchar un concierto de villancicos. ¿Qué mejor manera de dejar que el espíritu navideño campe a sus anchas que escuchando villancicos? Hacerlo en Londres, aunque sea al aire libre y pasando un frío bastante majo, tiene su aquel, no so diré que no…La principal ventaja de esta modalidad ‘callejera’ es que songratis. Si estáis dispuestos a pagar un poco más (entre 10 y 50 libras por entrada, dependiendo de la función), merece la pena que os paséis por las iglesias de St Luke´s en ChelseaAll Saints en Putney BridgeThe Orangery en Holland’s ParkSouthwark Cathedral y St Paul´s Cathedral. Después de los conciertos suelen ofrecer un ‘piscolabis’ a base de vino caliente con especias y dulces típicos navideños.
  3. Leer Un Cuento de Navidad de Charles Dickens, ¡animaos a hacerlo en inglés! Podéis descargaros el libro gratis para vuestro tablet o kindle. Además, acaban de reabrir la casa-museo de Dickens en pleno Soho.
  4. Ir a ver una pantomina. Este género escénico, tal y como lo conocemos hoy en día, data del siglo XIX y consiste en representar una historia sólo con movimientos corporales. Sin embargo, las pantomimas navideñas británicas beben de los tiempos de Shakeaspeare, cuando era habitual ver hombres barrigones disfrazados de mujer que hacían las delicias de grandes y chicos. Siglos después, siguen siendo el pasatiempo familiar favorito de los británicos y el repertorio de estas Navidades incluye grandes clásicos como Peter Pan o versiones de los cuentos infantiles de Beatrix Potter. Las más recomendables suelen ser las del Hackney Empire.
  5. Patinar sobre hielo. Otra cosa no, pero pistas para patinar sobre hielo en Londres, no falta. Y menos en Navidad, donde cada barrio que se precie tira la casa por la ventana para montar la suya. Os recomiendo la de Canary Wharf, queda un poco a desmano desde el centro, pero la Jubilee line os deja allí en 20 minutos desde Bond St. Es la que menos se llena y de tamaño razonable. Si conseguís un pase para Sommerset House, será la experiencia más navideña que disfrutéis en mucho tiempo, 100% asegurado. Si no, en la City también podréis hacer piruetas sobre hielo, asi como en la famosa pista del Museo de Historia Natural o enHyde Park (esta última es la que más llena suele estar, intentad ir entre semana por la mañana).
  6. Descubrir Winter WonderlandUna feria de Navidad como las de antes. Puestos de regalos y curiosidades, típicamente alemanes, austriacos y nórdicos, eso sí, con sabor navideño. La noria es una pasada y los más pequeños se lo pasaran bomba en sus atracciones. Para los mayores, pretzels, perritos calientes y salchichas bratswurtz y una tonificante copa de vino caliente con especias (el chocolate caliente tampoco está nada mal…). La entrada es gratis, aunque si hay mucha gente pueden limitar el aforo, conviene evitar las tardes de sábados y domingos entre las 16:00 y las 18:00.
  7. Pasar a saludar a Papa Noel y a sus ayudantes. Las cuevas / oficinas de Santa han proliferado en la capital británica. Podéis descargaros la lista de las mejores ‘santa´s grotto’  e intentar visitar cuantas más, mejor. ¿Mi recomendación? Acercaos al Museo de Londres para descubrir cómo decoraban las casas para la Navidad en la época victoriana.
  8. Darse un chapuzón en The Serpentine. Los miembros de tan selecto club de natación se vienen reuniendo sin tregua desde 1864. Cada 24 de diciembre, los más aguerridos nadadores se preparan para hacer frente a aguas congeladas (la temperatura media no supera los 4ºC)con su traje de baño gorro de Papa Noel y toneladas de entusiasmo. La carrera debe su nombre al novelista Sir James Barrie, que en 1904 inmortalizó esta carrera presentando la primera “Peter Pan Cup”.
  9. Hacer una ruta por los mejores escaparates de la ciudad. Este año es un plan especialmente atractivo ya que no disponer de mucho presupuesto no implica perderse las auténticas obras de arte en las que los grandes almacenes londinense convierten sus escaparates en estas fechas. Los de Fortun & Mason de este año son increíbles…Imprescindibles también losde Selfridges, Fenwick, Harrods yLiberty of London.
  10. Descubrir las especialidades culinarias navideñas: minced pies, pavo relleno con nueces, pasas y arándanos, coles de brusela, ‘pigs in a blanket, ( mini salchichas envueltas en bacon), puding al brandy….

Chapeau!

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